地理人物

提出地理经度朴素概念的耶律楚材

耶律楚材(1190—1244) ,中国13世纪地理学家,字晋卿,道号湛然庸士,法名从源,契丹人,辽皇族子孙,世居中都(今北京),自幼就学,博览群书,旁通地理、天文、术数和医卜。在成吉思汗和窝阔台时期任职30年,官至中书令。1218年随成吉思汗西征,在西域多年。
1228年,耶律楚材完成《西游录》(1卷),记载其所经历的道里、山川、物产、民俗等,其中对阿里马(今新疆霍城克干山南麓)、虎司窝鲁朵(今中亚托克玛克东南布拉纳废墟)、塔刺思(今中亚江布尔)、寻思干(今中亚撒马尔罕)等地的描述较详细,是研究中亚历史地理及中西交通的重要文献。在西行时曾编撰《庚午元历》,在这部历法中,他既改正了历法本身的误差,又提出“里差”这一朴素的地理经度概念。还著有《湛然居士文集》(14卷)。