自然地理

什么是地球自转

地球不停地绕自转轴(地轴)自西向东旋转叫地球自转。地球自转的周期约为23时56分4秒平太阳时;自转的角速度每小时约15°,线速度则因纬度而异,赤道处最大,每秒465米,越往两极越小,至两极处为零。地球自转的速度不是均匀不变的,到目前为止,人们已发现地球自转速度有三种变化:长期减慢、不规则变化和周期变化。地球自转的长期减慢,使日长在一个世纪内大约增长1—2毫秒,使以地球自转周期为基准所计量的时间,二千年来累计慢了两个多小时;地球自转速度除长期减慢外,还存在着时快时慢的不规则变化;不仅如此,地球自转还有季节性的周期变化,除春天变慢和秋天变快的周年变化外,还有半年周期的变化。广义的地球自转运动,还包括地球自转轴方向的变化。自转轴在空间的运动就是岁差和章动;自转轴在地球本体内的运动就是极移。由于地球的自转,使地球表面产生了昼夜交替、日月星辰东升西落、时差等许多地理现象。