基础地理

百年山海第一关

自摄影术传入中国以来,以山海关为背景的老照片数不胜数,许多重要的历史时刻都在这里留下了脚印。本文作者热衷于长城题材老照片的收藏和考证,多年积累之后,他发现,山海关“天下第一关”匾额之下这些发黄的老照片,不仅仅记录了山海关的百年风云,也是中国近代史的一个侧影。

 

八国联军来了
这张1905年时由天津寄往法国的明信片底图采用的是1900年初冬,八国联军士兵侵占山海关后,在“天下第一关”城楼下的合影。画面左侧还有身着典型清末服饰的中国人。中国近代史中,八国联军的军事入侵乃是极尽屈辱的一笔。1900年 9月,已占领了紫禁城的联军由京津出兵,分攻山海关、保定、正定以至山西境内。此间,又单独调集步兵、骑兵17万,占领了中国东北。其时,山海关守将自知不敌,派出了士绅代表出迎议和。因此,联军旋即顺利“接收”了山海关,直至1901年《辛丑条约》签订,才陆续撤兵。 

“楼前风物隔辽西,日暮凭栏望欲迷。”这是明朝名将戚继光《镇东楼诗》中的句子。诗中的镇东楼,正是高悬“天下第一关”匾额的山海关东门城楼。

翻开地图,在今天的河北省秦皇岛市和辽宁省锦州市之间,可以看见低山丘陵东南侧有一片平缓的沿海平原,被称为“辽西走廊”或“山海关走廊”。山海关并非徒具走廊之名,它是华北通往东北的天然交通要道,自古即是“要冲”、“急冲”,所谓兵家必争之地。